ISSTH Buku 1 Bagian 45

Prev Chapter | Next Chapter


Bagian 45: Melihat Kembali di Dunia Mortal setelah Tiga Tahun

Angin musim gugur berhembus di sekitar Gunung Daqing di utara Negara Bagian Zhao. Sebagian besar rotan telah mengering dan layu, dan daun melayang turun dari gunung ke sungai di bawahnya. Mungkin mereka, seperti botol labu itu bertahun-tahun yang lalu, akhirnya akan mencapai Laut Milky Way dan kemudian terbawa arus ke Tang Besar di Tanah Timur.

Di bawah Gunung Daqing terletak tiga kabupaten. Kabupaten Yunjie adalah yang paling subur dari ketiganya. Wilayahnya tidak terlalu besar, tapi ramai dengan orang. Ketika hari pasar tiba, orang-orang dari seluruh wilayah pegunungan berkumpul di sana, dan keriuhan suara akan mengisi udara.

Pada hari ini, seorang pemuda yang mengenakan jubah pelajar berwarna biru yang bersih masuk ke Yunjie, nampak resah dengan emosi. Meski dia orang asing, wajahnya tampak familier. Tentu saja, Meng Hao.

Dia menyusuri jalan-jalan yang tidak asing lagi, melewati rumah dan pertokoan. Saat dia berjalan melewati dunia mortal, dia mengingat banyak hal dari masa lalu. Tempat ini berisi kenangannya sejak kecil, kepahitan masa kecilnya yang sepi, dan keterikatan kerasnya terhadap studinya. Begitu banyak kejadian tak terlupakan.

Sambil melewati sebuah halaman yang luas, dia berkata, “Itu adalah tempat tinggal Miss Sun ….” Dinding yang tampak begitu tinggi di masa lalu, sekarang tampak agak pendek. Melewati dinding adalah ruang tidur milik Miss Sun, tempat yang menjadi subyek banyak fantasi di masa lalu.

Dia sering membayangkan bahwa Steward Sun akan menyukai dia, dan kemudian menawarinya Lady Sun untuk menikah. Dia dikabarkan seindah dewi.

Tiga tahun telah berlalu, bukan waktu yang sangat lama, tapi bagi Meng Hao, sepertinya seluruh generasi telah datang dan pergi.

Sambil menggelengkan kepalanya secara emosional, dia baru akan melangkah, saat tiba-tiba pintu utama mansion Sun terbuka dan sebuah tandu muncul. Meng Hao berhenti. Seberapa sering di masa lalu dia melihat ke halaman, berharap bisa melihat sekilas kamar tidur Lady Sun? Matanya berkedip saat dia menatap kursi tandu. Angin tiba-tiba mengangkat tirai layar tandu, dan dia melihat seorang gadis yang sangat gemuk di dalamnya, wajahnya tertutup bintik gelap. Dia masih muda. Meng Hao melongo.

Jika dia tidak mengenali gadis pelayan di sampingnya, dia tidak akan pernah percaya bahwa wanita muda itu adalah Miss Sun.

Kursi tandu menghilang ke kejauhan, dan Meng Hao terus berjalan, merasa agak menyesal.

“Aku baru saja menghancurkan citra kekasih impianku …” katanya sambil menggelengkan kepalanya. “Baiklah, orang bijak benar: Hindari tatapan dari ketidakpantasan. Seharusnya aku tidak melihat, seharusnya tidak terlihat.” Tatapan kasihan muncul di wajahnya saat ia berjalan pergi.

Sekitar tengah hari, Meng Hao mendapati dirinya menatap kosong ke sebuah rumah besar di kejauhan. Rumah itu sudah aus dan bobrok dan jelas ada orang yang tinggal di dalamnya. Dia bisa mendengar suara keras dari dalam. Kedengarannya seperti penghuni sedang berdebat.

Ini adalah tempat tinggal leluhur Meng Hao. Bertahun-tahun yang lalu, dia telah melarat, dan terpaksa menjualnya. Di dalam rumah itu ada banyak kenangan indah dan bahagia dari masa lalu, begitu juga kenangan yang pahit namun mengesankan sejak ditinggalkannya orang tuanya.

Gambar demi gambar muncul di benak Meng Hao. Dia berdiri di sana sampai senja mulai turun.

Sambil diam, dia mendekati pintu, mengangkat tangannya, dan mengetuk.

Ketukan itu membungkam kegaduhan yang terus berlanjut sepanjang sore. Sesaat kemudian pintu terbuka. Seorang pria paruh baya berdiri di sana, mengerutkan kening. Wajahnya tertutup garis-garis kehidupan yang sulit.

“Kamu siapa? Apa yang kau inginkan?”

“Paman Li …?” Tanya Meng Hao pelan, menatap pria di depannya.



“Kamu …” pria paruh baya itu terkejut. Dia menatap Meng Hao dengan saksama, dan kemudian ekspresi tak percaya memenuhi matanya. “Meng Hao? Kamu … darimana kamu? Ayo Masuk!” Dengan ekspresi terkejut, pria itu menarik Meng Hao ke dalam rumah.

“Istri, ayo lihat siapa ini!”

Seorang wanita setengah baya duduk di dalam, air mata terlihat di matanya. Saat dia mendengar kata-kata suaminya, dan melihat Meng Hao, dia ternganga sejenak, lalu bangkit berdiri, matanya berseri-seri dengan sukacita.

“Benar-benar Meng Hao …” kata pria itu.

“Nak, semua orang bilang kamu baru telah pergi tahun itu. Biarkan Bibi menatapmu.” Dia berdiri di depannya, menatapnya dari atas ke bawah, matanya penuh dengan kebahagiaan. Sepertinya dia lupa siang itu baru berdebat. “Aku belum pernah bertemu denganmu selama bertahun-tahun. Engkau telah tumbuh lebih tinggi, namun, ai, kau begitu kurus. Engkau pasti telah mengalami banyak hal selama bertahun-tahun.

“Sini, ayo duduk. Bibi akan memasak beberapa hidangan untukmu. Engkau baru saja kembali, tinggallah untuk sementara. Engkau mungkin telah menjual tempat ini untuk Pamanmu Paman Li, tapi ini masih rumahmu.” Dia memberi semacam, senyum senang kepada Meng Hao, kemudian memelototi pria itu dan pergi ke dapur.

Segera, meja penuh dengan makanan. Melihat pasangan di depannya, dan kebaikan di mata mereka, itu mengingatkannya pada waktu setelah orang tuanya telah menghilang. Tanpa bantuan Paman dan Bibi Li, hal akan jauh lebih sulit baginya.

“Hasil panen belum baik tahun ini,” kata Bibi Li, melayani beberapa makanan untuk Meng Hao. “Kami memberikan rumah kami untuk anak kami sehingga ia bisa menikah. Karena tempat ini kosong, kami pindah ke sini.” Dia menatapnya penuh keramahan. “Di mana saja kau selama ini? Kami mencarimu ke seluruh tempat, tapi tidak pernah dapat menemukanmu.”

Meng Hao mendengarkan mereka berbicara dan merasa kebaikan mereka dalam hatinya. Dia mengatakan kepada mereka kisah agak kabur mengenai perjalanannya ke beberapa tempat untuk belajar. Setelah makan selesai, dia memberi hormat pasangan itu dan membungkuk dalam-dalam.

“Paman Li, Bibi Li, saya ingin membeli kembali rumah leluhur saya. Lagipula, ibu dan ayah saya meninggalkannya untuk saya. Ini ada beberapa keping perak. Anda berdua bisa melanjutkan hidup di sini dan membantu mengurus tempat.” Dia mengeluarkan beberapa keping perak dari dalam jubahnya dan menempatkan mereka ke bawah.

“Ini …” Paman Li ragu-ragu, melihat istrinya. Bibi Li tidak mengatakan apa-apa, tapi setelah beberapa saat berlalu, mengangguk.

“Kau benar,” katanya tegas. “Rumah ini adalah milikmu, ditinggalkan untukmu oleh ayah dan ibumu. Paman Li dan saya semakin tua, sehingga seperti yang engkau sarankan, kami akan tinggal di sini. Tapi kita tidak perlu uang perak nya. Kami selalu menjagamu hingga kau besar. Kau seperti anak kita sendiri! Bagaimana kita bisa mengambil uangmu?” Dia meletakkan potongan-potongan perak kembali ke tangan Meng Hao.

Meng Hao tidak mengatakan apa-apa, malah menggenggam tangannya dan membungkuk dalam-dalam untuk mereka sekali lagi.

Dia tidak tinggal untuk menginap. Sebaliknya, ia mengumpulkan beberapa hal dari rumah yang berisi kenangan, kemudian mengucapkan selamat tinggal dan lenyap ke dalam kegelapan malam. Dia tidak mengambil peraknya. Dia meninggalkannya di tempat tidur.

Kemudian, ia duduk bersila di atas tempat tidur di sebuah penginapan, memandang langit malam. Dia menghela napas.

“Aku tidak lagi bagian dari dunia mortal, namun, sulit untuk memutuskan semua ikatan.” Dia menutup matanya. “Nah, jika ikatan ini tidak bisa diputus, maka aku akan membiarkannya.”

Saat fajar keesokan harinya, Meng Hao menemukan toko furniture Wang Family. Di sana, ia melihat Paman Wang yang lanjut usia, wajahnya penuh keriput, duduk di toko menatap kosong. Di depannya adalah ukiran kayu yang tampak seperti Wang Youcai. Wajah paman Wang tampaknya diisi dengan kesedihan yang tak terhapuskan.

Meng Hao berpikir sejenak. Dia tidak yakin apakah Wang Youcai sudah mati. Setelah dipromosikan ke Inner Sect, ia mencari Little Tiger, kemudian pergi untuk memeriksa daerah di mana Wang Youcai jatuh dari tebing. Dia tidak bisa menemukan petunjuk mengenai apa yang telah terjadi.

Sambil menghela napas, Meng Hao berjalan ke toko itu.

Merasa bahwa seseorang telah tiba, Paman Wang mengangkat kepalanya. Ketika ia melihat Meng Hao, ia menatap heran. Menggosok matanya, ia berdiri, gemetar.

“Kau … Kau … Meng Hao?”

“Paman Wang, ini aku.” Meng Hao mengulurkan tangan untuk mendukung orang tua.

“Di mana Youcai?” Ia bertanya. Tampaknya ia tidak lupa rincian tentang apa yang terjadi tahun itu. Melihat Meng Hao, ia tiba-tiba tampak bersemangat. “Anda berdua hilang pada waktu yang sama tahun itu. Dimana dia…?”

“Youcai tidak dapat kembali, jadi dia meminta saya untuk mengirim pesan untuknya,” kata Meng Hao sambil tersenyum. “Dia akan kembali dalam beberapa tahun. Anda dapat beristirahat tenang. Youcai hidup dengan sangat baik.” Dia membantu Paman Wang ke kursinya, lalu duduk dengan dia untuk sementara waktu mengobrol. Dia mengatakan kepadanya bahwa mereka telah pergi untuk belajar, dan Youcai begitu berbakat bahwa ia ingin melanjutkan sekolahnya untuk beberapa waktu sebelum kembali.

Air mata kegembiraan bergulir di wajah Paman Wang. Dia mendengarkan cerita Meng Hao, mengangguk, dan tampaknya seolah-olah beberapa kerutan di wajahnya menghilang. Meng Hao terus menceritakan beberapa anekdot yang menarik, dan orang tua itu tersenyum.

“Anak itu selalu pintar. Dia tidak pernah ingin belajar pertukangan dariku. Dia akan menghabiskan sepanjang hari memikirkan hal-hal lain. Bagus. Jika dia bisa keluar untuk belajar, itu adalah hal yang baik.” Senyum Paman Wang melebar. Sekitar tengah hari, Meng Hao pun pergi, diantar hingga ke pintu oleh Paman Wang.

Little Tiger dan Fatty tidak dari Yunjie County, melainkan dua kabupaten lain disekitarnya. Meng Hao tidak sangat akrab dengan Little Tiger, tetapi merasa yakin bahwa ia bisa mengurus dirinya sendiri. Di sisi lain, ia harus pergi berkunjung ke keluarga Fatty untuk membiarkan mereka tahu dia baik-baik saja.

Fatty kemungkinan besar di Domain Selatan. Meng Hao mendesah dalam hati.

Sore itu, ia pergi mencari Steward Zhou, tapi tidak bisa menemukannya. Setelah menanyakan sekitar, ia baru tahu bahwa Steward Zhou telah pindah rumah dan pergi sekitar setengah tahun yang lalu. Orang-orang mengatakan ia pindah ke ibu kota Negara Zhao. Mengetahui hal ini, Meng Hao tidak bertanya lebih lanjut, dan meninggalkan Yunjie County.

Ada banyak kenangan di sini, tapi Meng Hao tahu bahwa segera saat ia memasuki Reliance Sect, jalannya berada ke arah Negara Zhao, dan Domain Selatan.

Dia pergi dalam diam, dengan membawa hanya beberapa item yang ia disimpan dalam tasnya: beberapa pot dan mangkuk, dan beberapa selimut tidur. Panci dan mangkuk telah diberikan kepadanya oleh ayahnya sebagai hadiah, dan selimut itu dibuat oleh ibunya. Untuk Meng Hao, hal-hal ini tak ternilai harganya.

Ada tiga kabupaten di bawah Gunung Daqing. Selain Yunjie County, ada Yunhai County Yunkai County. rumah Fatty adalah di Yunkai County.

Yunkai lebih kecil dari Yunjie, dan meskipun tidak begitu ramai, namun dikelilingi oleh lahan yang sangat luas dan karena itu tempat ini cukup kaya. Hal ini terutama terlihat pada segelintir keluarga besar, yang menguasai beberapa properti dan kekayaan.

Ayah Fatty adalah Moneybags Li yang terkenal di Yunkai County. Dari apa yang telah dikatakan Fatty padanya di masa lalu, keluarganya mempekerjakan beberapa ratus pekerja, dan kita bisa menghabiskan seluruh hari berjalan di sekitar wilayah keluarga, yang penuh dengan pelayan pria dan wanita.

Dia mengatakan pispot nya terbuat dari perak, selimut nya dibeli dari ibukota negara bagian Zhao, dan bahwa sejak kecil, pelayan wanitanya akan menjadi penghangat tempat tidurnya, semuanya terus berlanjut saat ia tumbuh dewasa, dan dia bilang dia bahkan tidak bisa mengingat berapa banyak pelayan wanita yang ia sentuh selama hidupnya. Dalam hal apapun, ia tidak pernah kekurangan apapun yang ia mau, semua telah disiapkan hingga pernikahannya. Tunangannya adalah seorang wanita muda yang sangat cantik dari keluarga pelajar terkenal di Yunkai. Ayahnya telah menghabiskan banyak pemikiran, dan uang, untuk mensukseskan hal ini.

Saat ia mengingat kembali ekspresi Fatty ketika ia berbicara tentang hal itu, Meng Hao tersenyum. Dia berjalan ke Yunkai County.






Prev Chapter | Next Chapter