ISSTH Buku 1 Bagian 58

Prev Chapter | Next Chapter


Bagian 58: Ini bukan Dunia-nya

Dua bulan berlalu. Meng Hao duduk bersila di Gua Immortal di pegunungan yang dalam. Tiba-tiba, terdengar suara gemuruh, mengirim hewan-hewan di dekatnya lari berhamburan. Batu besar yang telah dibuatnya untuk menutup gua itu tiba-tiba hancur berkeping-keping.

Pecahan batu berhamburan ke segala arah saat Meng Hao muncul dari Gua Immortal. Rambutnya terurai seperti jubah di balik jubah pelajarnya. Matanya berkilau seperti kilat, dan aura yang mengejutkan memancar darinya, juga aroma harum yang menyenangkan.

Tatapan sukacita memenuhi wajahnya. Setelah menjalani meditasi terpencil untuk waktu yang lama, dia tertawa terbahak-bahak dan membuat binatang liar itu berlarian.

“Tingkat kedelapan Kondensasi Qi!” Katanya, tinjunya mengepal. Matanya bersinar, yang nampak jelas di malam hari.

Meditasi dua bulan dimulai dengan rasa gugup akan bahaya yang akan terjadi. Perasaan itu hilang perlahan saat dia berlatih Kultivasi. Dia menggunakan lebih dari sepuluh ribu Spirit Stones untuk menduplikat pil obat, yang ia gunakan dalam meditasi.

Dia tidak ingin berada dalam posisi bahaya lagi. Ia harus menjadi kuat, sehingga ia bisa melampaui orang-orang yang mengancamnya.

“Aku harus menjadi kuat. Tidak ada alasan lain. Aku harus menjadi kuat!”

Dia berdiri di luar gua Immortal, menghirup udara pegunungan yang segar, matanya penuh dengan tekad.

Dia adalah seorang pelajar sederhana, seorang murid Konfusianisme. Tapi tiga tahun terakhir ini membuatnya menjadi sedikit lebih fokus. Setelah semua yang dia alami, kepribadiannya sangat berbeda dari sebelumnya. Dirinya yang keras kepala sekarang jauh lebih jelas.

Dia keras kepala karena penolakannya menyerah bahkan setelah gagal dalam ujian Negara. Dia telah keras kepala dalam perjuangannya di Reliance Sect. Dia telah keras kepala saat berdiri menghadap Wang Tengfei. Dan sekarang dia keras kepala dalam harapannya untuk masa depan.

Menjadi kuat sama saja dengan menjadi kaya. Ini adalah mimpi yang tidak memerlukan alasan. Jika suatu alasan dibutuhkan, mungkin itu adalah rasa takut menjadi miskin atau lemah. Itulah yang Meng Hao percaya.

“Hidup adalah api yang selalu menyala, penuh dengan kegembiraan. Dalam hidup, seseorang harus kuat, dan tidak pernah merendahkan diri sendiri.” Dia melihat ke langit, memikirkan Reliance Sect. Dia memikirkan kesombongan sombong para ahli dari Negara Bagian Zhao. Dia teringat akan dinginnya orang-orang yang telah mencoba membunuhnya. Dia teringat tatapan sosok Dao Protector setengah baya yang telah berdiri di samping Wang Tengfei malam itu.



“Ibu dan ayahku menghlang saat masih muda. Jika aku tidak berjuang untuk memperbaiki diri, aku tidak akan hidup sampai hari ini. Sebagai gantinya, aku akan menjauhkan diri dari keputusasaan. Jika aku tidak berjuang untuk tumbuh lebih kuat selama waktuku di Reliance Sect, aku tidak akan pernah menjadi anggota Inner Sect. Keinginan kuat untuk perbaikan diri. Itulah jalanku ke masa depan.” Dia mengeluarkan napas yang sangat panjang. Lalu, dia mengangkat tangannya dan menjentikkan lengan bajunya. Sinar hitam muncul yang dipadatkan menjadi Spike hitam. Dengan mengeluarkan cahaya hitam, melesat itu menuju ke arah batu di dekatnya.

Suara ledakan terdengar kencang, dan bebatuannya yang setinggi delapan belas meter itu roboh menjadi potongan, diselingi potongan es hitam. Mereka jatuh ke tanah, memancarkan rasa dingin yang hebat.

Dengan ekspresi puas, Meng Hao melambaikan tangannya, dan Spike hitam itu terbang kembali kepadanya. Dia menggerakkan tangannya lagi, dan kali ini sinar warna-warni berputar di sekelilingnya. Kipas enam belas bulu itu muncul, terbang bolak-balik saat mengikuti gerakan jari-jarinya. Tiba-tiba, terdengar ledakan saat bulu-bulu itu terpisah.

Enam belas sinar cahaya mengelilingi. Keenam belas bulu itu menjadi seperti pedang terbang, cepat dan ganas. Mereka mengikuti gerakan tangannya, bergerak berputar cepat di sekelilingnya, membuat perisai yang tak tertembus, diberdayakan oleh kekuatan spiritualnya.

Kemudian bulu-bulu itu kembali terbentuk menjadi kipas angin dan jatuh di tangannya.

“Sayang sekali aku tidak memiliki cukup Spirit Stones. Cermin tembaga benar-benar boros. Duplikat satu Esrthly Spirit Pill membutuhkan seratus Spirit Stones. Tidak murah. Pil Heavenly SPirit, berguna setelah mencapai tingkat kedelapan Kondensasi Qi, membutuhkan lima ratus Spirit Stones untuk di-duplikat. Agak terlalu mahal … ” Berpikir tentang Spirit Stones, dia mengerutkan kening. Dari sepuluh ribu Spirit Stones yang dimilikinya, tidak banyak yang tersisa. Selama dua bulan dia menghabiskan waktu menembus dari tingkat tujuh sampai tingkat kedelapan, dia telah mengkonsumsi lebih dari delapan puluh pil Earthly Spirit. Itu hampir dua per hari sebelum dia menembus tingkat ke delapan Kondensasi Qi.

“Di masa mendatang,” gumamnya pada dirinya sendiri. “Aku akan membutuhkan lebih banyak kekuatan spiritual untuk mempraktikkan Kultivasi.” Sekilas melihat di dalam tasnya dia hanya memiliki lima Pil Heavenly Spirit. Dia sudah mengonsumsi satu, dan menghitung bahwa untuk mencapai tingkat kesembilan Qi Kondensasi, dia memerlukan kira-kira seratus lima puluh.

“Aku tahu aku membutuhkan banyak kekuatan spiritual. Tapi mungkinkah sring mengkonsumsi Demonic core yang berlebihan telah menyebabkan tubuhku mulai menolak pil obat?” Dia ragu-ragu, tidak yakin bagaimana cara mengkonfirmasi teorinya. Jika dia benar, maka dia mungkin memerlukan lebih banyak Pil Heavenly Spirit, atau mungkin jenis pil obat lainnya.

“Seratus lima puluh pil Heavenly Spirit … itu setara dengan tujuh puluh ribu Spirit Stones … Tanpa mereka, akan sangat lama bagiku untuk mengumpulkan energi spiritual sebanyak itu. Plus, bakat latenku hanya biasa, jadi itu berarti akan memakan waktu lebih lama lagi … ” Dia menghela napas saat memikirkan kekosongan tas penyipanannya.

Dia memiliki tiga lagi Spirit Stones yang sangat besar, tapi dia tidak berani menggunakannya. Semakin maju dia dalam kultivasinya, semakin dia menyadari betapa bernafsunya dia untuk menduplikat pedang kayu bertahun-tahun yang lalu. Spirit Stones yang besar itu jelas luar biasa spesial, jika tidak, dia pasti tidak bisa menduplikat Crystal Blood Jade Vorpal.

“Aku tidak akan menggunakan Spirit Stone yang besar ini kecuali jika benar-benar diperlukan,” katanya tegas. “Mungkin mereka akan memiliki penggunaan lain di masa depan.” Kipas di bawah kakinya mulai bersinar terang, dan tubuhnya berubah menjadi sinar cahaya yang meluncur ke kejauhan.

Dia terdiam saat melakukan perjalanan, mengedarkan energi spiritualnya. Akhirnya, kipas yang berharga mulai memudar dan tampak biasa. Saat dia bergerak lebih jauh dan semakin jauh, dia merasa lebih nyaman.

“Setelah sekian bulan ini, murid-murid Violet Fate Sect pasti sudah pergi.” Dia berhati-hati saat melakukan perjalanan, akhirnya muncul dari pegunungan. Dia melihat ke kejauhan. Jika dia benar, daerah ini dekat dengan ibu kota Negara Bagian Zhao.

Dahulu kala, dia merindukan siang dan malam untuk pergi ke ibu kota. Keinginannya ini hanya kalah dari mimpinya mengunjungi Tang Besar di Tanah Timur. Dia mendesah secara emosional saat dia memikirkan tiga tahun ujiannya, dan tiga tahun kegagalannya. Dia bahkan belum pernah sampai di ujian akhir di ibu kota. Tiga tahun lagi telah berlalu, dan sekarang dia akhirnya tiba, bukan sebagai pelajar, tapi sebagai seorang kultivator.

Saat mendekati ibu kota, dia berhenti meluncur dan mulai berjalan di jalan umum. Dia mengikat rambutnya dan ini, ditambah dengan jubah pelajarnya, membuatnya terlihat seperti pelajar tua yang dulu pernah dia kunjungi. Meski, saat itu dia lebih pendek, setelah bertahun-tahun menjalani Kultivasi, dia sekarang tinggi dan ramping. Kulitnya masih agak gelap, namun kuat, memancarkan aura yang kuat.

Dia berjalan tanpa sadar. Saat itu bulan Maret, yang sering kali hujan salju di Negara Bagian Zhao. Saat Meng Hao berjalan, kegelapan malam mulai terlihat di sekelilingnya, dan kepingan salju mulai perlahan jatuh.

Segera, tanah ditutupi dengan putih, seperti selimut berbulu.

Angin meniup salju ke rambut Meng Hao. Salju itu tidak meleleh, melainkan mulai berkumpul bersama.

Semuanya hening dan sepi. Saat dia semakin dekat dan mendekati ibu kota, sebuah kereta kuda mendekat dari belakangnya, melaju dengan kecepatan tinggi. Sepertinya siapa pun yang di dalam takut gerbang kota akan segera ditutup.

Ia melewati Meng Hao, menyingkirkan segumpal kepingan salju di belakangnya. Saat berlalu, angin meniup tirai gerbong kereta hanya sedikit, menunjukkan seorang pelajar muda membaca beberapa teks.

Meng Hao menatapnya dengan tenang, teringat penampilannya sendiri serupa beberapa tahun yang lalu. Sekarang, Meng Hao berusia sekitar dua puluh tahun. Namun, di dalam, ia merasa jauh lebih tua.

Dia mendesah ringan. Di depan, kereta berhenti, dan tirai terangkat. Cendekiawan muda itu menatapnya kembali, lalu turun dari kereta dan memberi hormat Meng Hao dengan menangkupkan tangan.

“Saudaraku, apakah Anda akan pergi ke Ibu Kota untuk ujian Negara?

Meng Hao dengan cepat mengembalikan salam itu. “Bertahun-tahun yang lalu saya bermimpi melakukannya, tapi mimpi-mimpi itu sudah lama pudar. Aku hanya ingin melihat Menara Tang.”

“Sayang sekali, Saudaraku,” katanya sambil tampak menyesal. “Sikap Anda tampak sangat halus, saya pikir mungkin kita adalah sesama kandidat. Apakah Anda yakin ingin melepaskan aspirasi Anda untuk menjadi pejabat?” Pemuda itu tampaknya seusia dengan Meng Hao.

Meng Hao menggeleng tanpa suara.

“Well, tidak apa,” kata cendekiawan muda itu. Dia melihat penampilan ilmiah Meng Hao dan tersenyum hangat. “Saat Ini mulai turun salju lebih ders, dan hanya akan menjadi lebih sulit untuk melakukan perjalanan di sepanjang jalan. Jika sudah terlambat, Anda tidak akan bisa memasuki kota. Saudaraku, kenapa kamu tidak bergabung dengan saya di kereta? Kita masih punya cukup waktu untuk sampai ke kota. ”

Meng Hao menatap langit, lalu kembali ke cendekiawan itu. Dia membungkuk hormat, lalu melangkah ke kereta.

Api berderak di oven kecil di dalam, mengusir dingin yang menusuk. Ini, ditambah fakta bahwa seorang pengikut tua keluarga mengemudikan kereta, memperjelas bahwa cendekiawan itu berasal dari keluarga kaya.

Kusir tua itu memakai topi bambu lebar dan buku-buku jarinya sangat besar. Sepertinya dia bisa melakukan beberapa kung fu.

“Saya Zheng Yong,” cendekiawan itu sambil tersenyum, menghangatkan tangannya. “Saudaraku, tidak perlu malu. Kita berdua pelajar, dan sesama pelajar harus saling membantu kapanpun memungkinkan. ”

“Saya Meng Hao,” katanya dengan senyum rendah hati. “Terima kasih banyak, Brother Zheng.” Tatapannya tertuju pada buku yang terletak di sebelah Zheng Yong. Itu adalah Kitab Ritual . Itu terlihat sangat tua, dan jelas bukan salinannya, melainkan teks asli kuno.

“Anda bermarga Meng?” Tanya Zheng Yong, ekspresinya tampak senang. Keadaan agak sempit di dalam kereta, tapi dia tetap bisa berdiri dan memberi hormat kepada Meng Hao.” Nama keluarga yang terhormat. Jadi kamu keturunan Qingfu! Saya telah tidak hormat; tolong maafkan saya, Saudara Meng. ”

Meng Hao berdiri dan membalas salam itu. “Tidak perlu bertindak seperti ini, Brother Zheng. Itu hanya sebuah nama keluarga. Nenek moyang saya sangat gemilang, tapi saya, saya berulang kali gagal dalam ujian Negara, yang membuat saya sangat malu.” Mereka berdua duduk kembali.

“Saudara Meng, Anda salah bicara sekarang,” kata Zheng Yong dengan sungguh-sungguh. “Nama keluarga Anda akan membawa Anda keberuntungan. Hal itu telah diturunkan kepadamu sejak dahulu kala. Sebagai keturunan Qingfu, bahkan jika Anda tidak lulus ujian Negara, selama Anda memiliki kebaikan dan kebajikan di hati Anda, Anda masih bisa hidup dengan nilai Konfusius. ”

Meng Hao berpikir sejenak, lalu mengangkat kepalanya dan menatap cendekiawan yang duduk di depannya. “Saudara Zheng,” katanya pelan, “apa arti sebenarnya Konfusianisme?”

“Kesopanan, kebajikan, kesetiaan, dan arti emas ,” dia menjawab tanpa ragu. “Ini adalah Konfusianisme.”

Meng Hao tidak menanggapi. Dia melihat keluar melalui tirai pada kepingan salju yang memenuhi udara. Setelah beberapa saat, dia berbicara lagi dengan suara yang keren: “Apa arti hidup?”

“Hidup?” Tanya Zheng Yong, tampak terkejut. Dia ragu sejenak, tidak mengatakan apa-apa.

Bagian dalam kereta itu menjadi sepi, dipenuhi hanya dengan suara salju yang turun, yang melayang masuk melalui jendela. Meng Hao mengangkat tangannya dan meraih ke luar. Kepingan salju berangsur-angsur terakumulasi di tangannya.

“Salju hanya akan muncul saat musim dingin,” katanya pelan, “dan hanya bisa ada dalam angin dingin. Oleh karena itu, kehidupannya hanya ada pada kedalaman musim dingin.” Dia menarik tangannya kembali ke gerbong dan memegangnya di samping oven tembaga. Salju mulai meleleh, berubah menjadi air, yang mengalir melalui lipatan telapak tangannya.

“Salju hanya bisa hidup di musim dingin. Saat mendekati api, ia mati. Itulah hidupnya. Salju bisa merindukan musim panas, tapi … hanya bisa menginginkannya. Di tanganku, salju menjadi air, karena ini bukan dunianya …” Dia mengangkat tangannya kembali dan menyiram airnya dari luar jendela. Di sana, di luar visi cendekiawan muda itu, sekali lagi menjadi salju.

Zheng Yong menatap dengan tajam, tatapan mendalam muncul di matanya. Akhirnya, kereta tersebut memasuki kota.

“Terima kasih telah mengizinkan saya menemani Anda, Saudara Zheng,” kata Meng Hao dengan dingin. “Saya permisi pergi.” Dia memberi hormat dengan sopan, dan melangkah keluar dari kereta, lalu melangkah melintasi jalanan yang dipenuhi salju.

“Merindukan musim panas,” gumam Zheng Yong pada dirinya sendiri, “tapi hanya bisa eksis di musim dingin yang dingin. Hanya bisa melihat ke kejauhan … itu salju.” Dia melihat Meng Hao menghilang ke kejauhan. Setelah beberapa saat, dia keluar dari gerobak dan membungkuk dalam arah Meng Hao.

Salju mulai menutupinya, tapi dia tahu bahwa begitu dia masuk kembali ke kereta, salju itu akan mati. Dia tidak akan pernah melupakan apa yang baru saja terjadi, dan apa yang baru saja dilihat dan didengarnya. Bertahun-tahun kemudian, setelah dia menjadi seorang Konfusianisme terkenal di Negara Bagian Zhao, dia akan berpikir kembali ke malam musim dingin yang berangin saat salju perlahan meleleh menjadi air. Dan dia akan memikirkan seorang pelajar bernama Meng Hao.






Prev Chapter | Next Chapter